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[ffmpeg-web.git] / src / legal
1 <h1>FFmpeg License and Legal Considerations</h1>
2
3 <p>
4 Legal issues are a constant source of questions and confusion.
5 This is an attempt to clarify the most important issues.
6 The usual disclaimers apply, this is not legal advice.
7 </p>
8
9 <h2>FFmpeg License</h2>
10
11 <p>
12 FFmpeg is licensed under the
13 <a href="http://www.gnu.org/licenses/old-licenses/lgpl-2.1.html">GNU Lesser
14 General Public License (LGPL) version 2.1</a> or later. However, FFmpeg
15 incorporates several optional parts and optimizations that are covered by the
16 <a href="http://www.gnu.org/licenses/old-licenses/gpl-2.0.html">GNU General
17 Public License (GPL) version 2</a> or later.
18 If those parts get used the GPL applies to all of FFmpeg.
19 </p>
20
21 <p>
22 Read the license texts to learn how this affects programs built on top
23 of FFmpeg or reusing FFmpeg.  You may also wish to have a look at the
24 <a href="http://www.gnu.org/licenses/gpl-faq.html">GPL FAQ</a>.
25 </p>
26
27 <p>
28 Note that FFmpeg is not available under any other licensing terms,
29 especially not proprietary/commercial ones, not even in exchange for payment.
30 </p>
31
32
33 <h2>License Compliance Checklist</h2>
34
35 <p>
36 The following is a checklist for LGPL compliance when linking against the
37 FFmpeg libraries. It is not the only way to comply with the license, but we
38 think it is the easiest. There are also a few items that are not really related
39 to LGPL compliance but are good ideas anyway.
40 </p>
41
42 <p>
43 You are not obliged by the LGPL to follow this list, but consult a copyright
44 lawyer if you choose not to. If you end up violating the LGPL, you will likely
45 end up on our shame list and/or get sued by us.
46 </p>
47
48 <ol>
49 <li> Compile FFmpeg <b>without</b> "--enable-gpl" and
50 <b>without</b> "--enable-nonfree".</li>
51 <li> Use dynamic linking (on windows, this means linking to dlls) for linking
52 with FFmpeg libraries. </li>
53 <li> Distribute the source code of FFmpeg, no matter if you modified it or not.
54 </li>
55 <li> Make sure the source code corresponds exactly to the library binaries
56 you are distributing. </li>
57 <li> Run the command "svn diff . libswscale > changes.diff" in the root
58 directory of the FFmpeg source code to create a file with only the changes.</li>
59 <li> Explain how you compiled FFmpeg, for example the configure line, in a text
60 file added to the root directory of the source code. </li>
61 <li> Use tarball or a zip file for distributing the source code. </li>
62 <li> Host the FFmpeg source code on the same webserver as the binary you are
63 distributing. </li>
64 <li> Add "This software uses code of &#60;a href=http://ffmpeg.org&#62;FFmpeg&#60;/a&#62; licensed under the &#60;a href=http://www.gnu.org/licenses/old-licenses/lgpl-2.1.html&#62;LGPLv2.1&#60;/a&#62; and its source can be downloaded &#60;a href=link_to_your_sources&#62;here&#60;/a&#62;" to every page in your website where there is a download link to your application. </li>
65 <li> Mention "This software uses libraries from the FFmpeg project under the
66 LGPLv2.1" in your program "about box". </li>
67 <li> Mention in your EULA that your program uses FFmpeg under the LGPLv2.1.</li>
68 <li> If your EULA claims ownership over the code, you have to <b>explicitly</b>
69 mention that you do not own FFmpeg, and where the relevant owners can be
70 found.</li>
71 <li> Remove any prohibition of reverse engineering from your EULA.</li>
72 <li> Apply the same changes to all translations of your EULA.</li>
73 <li> Do not misspell FFmpeg (two capitals F and lowercase "mpeg").</li>
74 <li> Do not rename FFmpeg dlls to some obfuscated name, but adding a suffix or
75 prefix is fine (renaming "avcodec.dll" to "MyProgDec.dll" is not fine, but to
76 "avcodec-MyProg.dll" is).</li>
77 <li> Go through all the items again for any LGPL external library you compiled
78 into FFmpeg (for example LAME).</li>
79 <li> Make sure your program is not using any GPL libraries
80 (notably libx264).</li>
81 </ol>
82
83
84 <h2>Trademark</h2>
85 <p>
86 FFmpeg is a trademark of Fabrice Bellard, originator of the FFmpeg project.
87 </p>
88
89 <h2>Patent Mini-FAQ</h2>
90 <p>
91 A lot of legal questions surrounding patents arise when discussing multimedia
92 technology. This
93 mini-FAQ attempts to address these issues. Note that much of this discussion
94 is based on <i>precedent</i>, or what has happened in the past under similar
95 circumstances. Very little consideration is given to <i>what could happen</i>.
96 If you use your imagination, you can visualize any dire scenario and cease
97 doing any productive work.
98 </p>
99
100 <p>
101 <b>Q: Does FFmpeg use patented algorithms?</b>
102 <br />
103 A: We do not know, we are not lawyers so we are not qualified to answer
104 this. Also we have never read patents to implement any part of FFmpeg,
105 so even if we were qualified we could not answer it as we do not know
106 what is patented. Furthermore the sheer number of software patents makes it
107 impossible to read them all so no one (lawyer or not) could answer
108 such a question with a definite no, those who do lie.
109 What we do know is that various standards FFmpeg supports contain vague
110 hints that any conforming implementation might be subject to some patent
111 rights in some jurisdictions, examples for such statements are:
112 <br />
113 For H.264:
114 </p>
115 <blockquote>
116 <p>
117 ITU draws attention to the possibility that the practice or implementation of this Recommendation may
118 involve the use of a claimed Intellectual Property Right. ITU takes no position concerning the evidence,
119 validity or applicability of claimed Intellectual Property Rights, whether asserted by ITU members or others
120 outside of the Recommendation development process.
121 </p>
122 </blockquote>
123 <p>
124 And for MPEG-4:
125 </p>
126 <blockquote>
127 <p>
128 The user's attention is called to the possibility that, for some of the processes specified in this part of ISO/IEC
129 14496, conformance with this specification may require use of an invention covered by patent rights.
130 By publication of this part of ISO/IEC 14496, no position is taken with respect to the validity of this claim or of any
131 patent rights in connection therewith.
132 </p>
133 </blockquote>
134
135 <p>
136 <b>Q: Is it safe to use such patented algorithms?</b>
137 <br />
138 A: Patent laws vary wildly between jurisdictions, and in many countries
139 patents on algorithms are not recognized. Plus the use of patents to
140 prevent the usage of a format or codec on a specific operating system
141 or together with specific other software might violate antitrust laws.
142 So whether you are safe or not depends on where you live and how judges
143 interpret the law in your jurisdiction.
144 </p>
145
146 <p>
147 <b>Q: Bottom line: Should I be worried about patent issues if I use FFmpeg?</b>
148 <br />
149 A: Are you a private user working with FFmpeg for your own personal purposes?
150 If so, there is remarkably little reason to be concerned. Are you using FFmpeg
151 in a commercial software product? Read on to the next question...
152 </p>
153
154 <p>
155 <b>Q: Is it perfectly alright to
156 incorporate the whole FFmpeg core into my own commercial product?</b>
157 <br />
158 A: You might have a problem here. There have been cases where companies
159 have used FFmpeg in their products. These companies found out that once
160 you start trying to make money from patented technologies, the owners of
161 the patents will come after their licensing fees. Notably, MPEG LA is
162 vigilant and diligent about collecting for MPEG-related technologies.
163 </p>