A bit more clear FAQ 1.2
[ffmpeg.git] / doc / faq.texi
1 \input texinfo @c -*- texinfo -*-
2
3 @settitle FFmpeg FAQ
4 @titlepage
5 @sp 7
6 @center @titlefont{FFmpeg FAQ}
7 @sp 3
8 @end titlepage
9
10
11 @chapter General Problems
12
13 @section I cannot read this file although this format seems to be supported by ffmpeg.
14
15 Even if ffmpeg can read the file format, it may not support all its
16 codecs. Please consult the supported codec list in the ffmpeg
17 documentation.
18
19 @section How do I encode single pictures to movies ?
20
21 First, rename your pictures to follow a numerical sequence.
22 For example, img1.jpg, img2.jpg, img3.jpg,...
23 Then you may run:
24
25 @example
26   ffmpeg -f image2 -i img%d.jpg /tmp/a.mpg
27 @end example
28
29 Notice that @samp{%d} is replaced by the image number.
30
31 @file{img%03d.jpg} means the sequence @file{img001.jpg}, @file{img002.jpg}, etc...
32
33 The same logic is used for any image format that ffmpeg reads.
34
35 @section How do I encode movie to single pictures ?
36
37 Use:
38
39 @example
40   ffmpeg -i movie.mpg movie%d.jpg
41 @end example
42
43 The @file{movie.mpg} used as input will be converted to
44 @file{movie1.jpg}, @file{movie2.jpg}, etc...
45
46 Instead of relying on file format self-recognition, you may also use
47 @table @option
48 @item -vcodec ppm
49 @item -vcodec png
50 @item -vcodec mjpeg
51 @end table
52 to force the encoding.
53
54 Applying that to the previous example:
55 @example
56   ffmpeg -i movie.mpg -f image2 -vcodec mjpeg menu%d.jpg
57 @end example
58
59 Beware that there is no "jpeg" codec. Use "mjpeg" instead.
60
61 @section FFmpeg does not support codec XXX. Can you include a Windows DLL loader to support it ?
62
63 No. FFmpeg only supports open source codecs. Windows DLLs are not
64 portable, bloated and often slow.
65
66 @section I get "Unsupported codec (id=86043) for input stream #0.1". What is the problem ?
67
68 This is the Qcelp codec, FFmpeg has no support for that codec currently. Try mencoder/mplayer it might work.
69
70 @section Why do I see a slight quality degradation with multithreaded MPEG* encoding ?
71
72 For multithreaded MPEG* encoding, the encoded slices must be independent,
73 otherwise thread n would practically have to wait for n-1 to finish, so it's
74 quite logical that there is a small reduction of quality. This is not a bug.
75
76 @section How can I read from the standard input or write to the standard output ?
77
78 Use @file{-} as filename.
79
80 @section Why does ffmpeg not decode audio in VOB files ?
81
82 The audio is AC3 (a.k.a. A/52). AC3 decoding is an optional component in ffmpeg
83 as the component that handles AC3 decoding (liba52) is currently released under
84 the GPL. If you have liba52 installed on your system, enable AC3 decoding
85 with @code{./configure --enable-liba52 --enable-gpl}. Take care: by
86 enabling AC3, you automatically change the license of libavcodec from
87 LGPL to GPL.
88
89 @section Which codecs are supported by Windows ?
90
91 Windows does not support standard formats like MPEG very well, unless you
92 install some additional codecs
93
94 The following list of video codecs should work on most Windows systems:
95 @table @option
96 @item msmpeg4v2
97 .avi/.asf
98 @item msmpeg4
99 .asf only
100 @item wmv1
101 .asf only
102 @item wmv2
103 .asf only
104 @item mpeg4
105 only if you have some MPEG-4 codec installed like ffdshow or XviD
106 @item mpeg1
107 .mpg only
108 @end table
109 Note, ASF files often have .wmv or .wma extensions in Windows. It should also
110 be mentioned that Microsoft claims a patent on the ASF format, and may sue
111 or threaten users who create ASF files with non-Microsoft software. It is
112 strongly advised to avoid ASF where possible.
113
114 The following list of audio codecs should work on most Windows systems:
115 @table @option
116 @item adpcm_ima_wav
117 @item adpcm_ms
118 @item pcm
119 @item mp3
120 if some MP3 codec like LAME is installed
121 @end table
122
123 @section Why does the chrominance data seem to be sampled at a different time from the luminance data on bt8x8 captures on Linux?
124
125 This is a well-known bug in the bt8x8 driver. For 2.4.26 there is a patch at
126 (@url{http://svn.mplayerhq.hu/michael/trunk/patches/bttv-420-2.4.26.patch?view=co}). This may also
127 apply cleanly to other 2.4-series kernels.
128
129 @section How do I avoid the ugly aliasing artifacts in bt8x8 captures on Linux?
130
131 Pass 'combfilter=1 lumafilter=1' to the bttv driver. Note though that 'combfilter=1'
132 will cause somewhat too strong filtering. A fix is to apply (@url{http://svn.mplayerhq.hu/michael/trunk/patches/bttv-comb-2.4.26.patch?view=co})
133 or (@url{http://svn.mplayerhq.hu/michael/trunk/patches/bttv-comb-2.6.6.patch?view=co})
134 and pass 'combfilter=2'.
135
136 @section I have a problem with an old version of ffmpeg; where should I report it?
137 Nowhere. Upgrade to the latest release or if there is no recent release upgrade
138 to Subversion HEAD. You could also try to report it. Maybe you will get lucky and
139 become the first person in history to get an answer different from "upgrade
140 to Subversion HEAD".
141
142 @section -f jpeg doesn't work.
143
144 Try '-f image2 test%d.jpg'.
145
146 @section Why can I not change the framerate?
147
148 Some codecs, like MPEG-1/2, only allow a small number of fixed framerates.
149 Choose a different codec with the -vcodec command line option.
150
151 @section ffmpeg does not work; What is wrong?
152
153 Try a 'make distclean' in the ffmpeg source directory before the build. If this does not help see
154 (@url{http://ffmpeg.org/bugreports.php}).
155
156 @section How do I encode XviD or DivX video with ffmpeg?
157
158 Both XviD and DivX (version 4+) are implementations of the ISO MPEG-4
159 standard (note that there are many other coding formats that use this
160 same standard). Thus, use '-vcodec mpeg4' to encode these formats. The
161 default fourcc stored in an MPEG-4-coded file will be 'FMP4'. If you want
162 a different fourcc, use the '-vtag' option. E.g., '-vtag xvid' will
163 force the fourcc 'xvid' to be stored as the video fourcc rather than the
164 default.
165
166 @section How do I encode videos which play on the iPod?
167
168 @table @option
169 @item needed stuff
170 -acodec aac -vcodec mpeg4 width<=320 height<=240
171 @item working stuff
172 4mv, title
173 @item non-working stuff
174 B-frames
175 @item example command line
176 ffmpeg -i input -acodec aac -ab 128kb -vcodec mpeg4 -b 1200kb -mbd 2 -flags +4mv+trell -aic 2 -cmp 2 -subcmp 2 -s 320x180 -title X output.mp4
177 @end table
178
179 @section How do I encode videos which play on the PSP?
180
181 @table @option
182 @item needed stuff
183 -acodec aac -vcodec mpeg4 width*height<=76800 width%16=0 height%16=0 -ar 24000 -r 30000/1001 or 15000/1001 -f psp
184 @item working stuff
185 4mv, title
186 @item non-working stuff
187 B-frames
188 @item example command line
189 ffmpeg -i input -acodec aac -ab 128kb -vcodec mpeg4 -b 1200kb -ar 24000 -mbd 2 -flags +4mv+trell -aic 2 -cmp 2 -subcmp 2 -s 368x192 -r 30000/1001 -title X -f psp output.mp4
190 @item needed stuff for H.264
191 -acodec aac -vcodec h264 width*height<=76800 width%16=0? height%16=0? -ar 48000 -coder 1 -r 30000/1001 or 15000/1001 -f psp
192 @item working stuff for H.264
193 title, loop filter
194 @item non-working stuff for H.264
195 CAVLC
196 @item example command line
197 ffmpeg -i input -acodec aac -ab 128kb -vcodec h264 -b 1200kb -ar 48000 -mbd 2 -coder 1 -cmp 2 -subcmp 2 -s 368x192 -r 30000/1001 -title X -f psp -flags loop -trellis 2 -partitions parti4x4+parti8x8+partp4x4+partp8x8+partb8x8 output.mp4
198 @end table
199
200 @section Which are good parameters for encoding high quality MPEG-4?
201
202 '-mbd rd -flags +4mv+trell+aic -cmp 2 -subcmp 2 -g 300 -pass 1/2',
203 things to try: '-bf 2', '-flags qprd', '-flags mv0', '-flags skiprd'.
204
205 @section Which are good parameters for encoding high quality MPEG-1/MPEG-2?
206
207 '-mbd rd -flags +trell -cmp 2 -subcmp 2 -g 100 -pass 1/2'
208 but beware the '-g 100' might cause problems with some decoders.
209 Things to try: '-bf 2', '-flags qprd', '-flags mv0', '-flags skiprd.
210
211 @section Interlaced video looks very bad when encoded with ffmpeg, whats wrong?
212
213 You should use '-flags +ilme+ildct' and maybe '-flags +alt' for interlaced
214 material, and try '-top 0/1' if the result looks really messed-up.
215
216 @section How can I read DirectShow files?
217
218 If you have built FFmpeg with @code{./configure --enable-avisynth}
219 (only possible on MinGW/Cygwin platforms),
220 then you may use any file that DirectShow can read as input.
221 (Be aware that this feature has been recently added,
222 so you will need to help yourself in case of problems.)
223
224 Just create an "input.avs" text file with this single line ...
225 @example
226   DirectShowSource("C:\path to your file\yourfile.asf")
227 @end example
228 ... and then feed that text file to FFmpeg:
229 @example
230   ffmpeg -i input.avs
231 @end example
232
233 For ANY other help on Avisynth, please visit @url{http://www.avisynth.org/}.
234
235 @section My bugreport/mail to ffmpeg-devel/user has not received any replies.
236
237 Likely reasons
238 @itemize
239 @item We are busy and haven't had time yet to read your report or
240 investigate the issue.
241 @item You didn't follow bugreports.html.
242 @item You didn't use Subversion HEAD.
243 @item You reported a segmentation fault without gdb output.
244 @item You describe a problem but not how to reproduce it.
245 @item It's unclear if you use ffmpeg as command line tool or use
246 libav* from another application.
247 @item You speak about a video having problems on playback but
248 not what you use to play it.
249 @item We have no faint clue what you are talking about besides
250 that it is related to FFmpeg.
251 @end itemize
252
253 @chapter Development
254
255 @section When will the next FFmpeg version be released? / Why are FFmpeg releases so few and far between?
256
257 Like most open source projects FFmpeg suffers from a certain lack of
258 manpower. For this reason the developers have to prioritize the work
259 they do and putting out releases is not at the top of the list, fixing
260 bugs and reviewing patches takes precedence. Please don't complain or
261 request more timely and/or frequent releases unless you are willing to
262 help out creating them.
263
264 @section Why doesn't FFmpeg support feature [xyz]?
265
266 Because no one has taken on that task yet. FFmpeg development is
267 driven by the tasks that are important to the individual developers.
268 If there is a feature that is important to you, the best way to get
269 it implemented is to undertake the task yourself.
270
271
272 @section Are there examples illustrating how to use the FFmpeg libraries, particularly libavcodec and libavformat ?
273
274 Yes. Read the Developers Guide of the FFmpeg documentation. Alternatively,
275 examine the source code for one of the many open source projects that
276 already incorporate ffmpeg at (@url{projects.php}).
277
278 @section Can you support my C compiler XXX ?
279
280 It depends. If your compiler is C99-compliant, then patches to support
281 it are likely to be welcome if they do not pollute the source code
282 with @code{#ifdef}s related to the compiler.
283
284 @section Visual C++ produces many errors.
285
286 Visual C++ is not compliant to the C standard and does not support
287 the inline assembly used in FFmpeg.
288 If you wish - for whatever weird reason - to use Visual C++ for your
289 project then you can link the Visual C++ code with libav* as long as
290 you compile the latter with a working C compiler. For more information, see
291 the @emph{Visual C++ compatibility} section in the FFmpeg documentation.
292
293 There have been efforts to make FFmpeg compatible with Visual C++ in the
294 past. However, they have all been rejected as too intrusive, especially
295 since MinGW does the job perfectly adequately. None of the core developers
296 work with Visual C++ and thus this item is low priority. Should you find
297 the silver bullet that solves this problem, feel free to shoot it at us.
298
299 @section Can I use FFmpeg or libavcodec under Windows ?
300
301 Yes, but the MinGW tools @emph{must} be used to compile FFmpeg. You
302 can link the resulting DLLs with any other Windows program. Read the
303 @emph{Native Windows Compilation} and @emph{Visual C++ compatibility}
304 sections in the FFmpeg documentation to find more information.
305
306 To get help and instructions for using FFmpeg under Windows, check out
307 the FFmpeg Windows Help Forum at
308 @url{http://arrozcru.no-ip.org/ffmpeg/}.
309
310 @section Can you add automake, libtool or autoconf support ?
311
312 No. These tools are too bloated and they complicate the build.
313
314 @section Why not rewrite ffmpeg in object-oriented C++ ?
315
316 ffmpeg is already organized in a highly modular manner and does not need to
317 be rewritten in a formal object language. Further, many of the developers
318 favor straight C; it works for them. For more arguments on this matter,
319 read "Programming Religion" at (@url{http://www.tux.org/lkml/#s15}).
320
321 @section Why are the ffmpeg programs devoid of debugging symbols ?
322
323 The build process creates ffmpeg_g, ffplay_g, etc. which contain full debug
324 information. Those binaries are strip'd to create ffmpeg, ffplay, etc. If
325 you need the debug information, used the *_g versions.
326
327 @section I do not like the LGPL, can I contribute code under the GPL instead ?
328
329 Yes, as long as the code is optional and can easily and cleanly be placed
330 under #ifdef CONFIG_GPL without breaking anything. So for example a new codec
331 or filter would be OK under GPL while a bugfix to LGPL code would not.
332
333 @section I want to compile xyz.c alone but my compiler produced many errors.
334
335 Common code is in its own files in libav* and is used by the individual
336 codecs. They will not work without the common parts, you have to compile
337 the whole libav*. If you wish, disable some parts with configure switches.
338 You can also try to hack it and remove more, but if you had problems fixing
339 the compilation failure then you are probably not qualified for this.
340
341 @section I have a file in memory / a API different from *open/*read/ libc how do i use it with libavformat ?
342
343 You have to implement a URLProtocol, see libavformat/file.c in FFmpeg
344 and libmpdemux/demux_lavf.c in MPlayer sources.
345
346 @section I get "No compatible shell script interpreter found." in MSys.
347
348 The standard MSys bash (2.04) is broken. You need to install 2.05 or later.
349
350 @section I tried to pass RTP packets into a decoder, but it doesn't work.
351
352 Of course not, you MUST strip ALL RTP headers and assemble valid packets
353 first, an MP3 decoder decodes MP3 packets not bastardized MP3 packets
354 encapsulated in RTP. The same applies to all decoders, this is not specific
355 to ffmpeg or libavcodec.
356
357 @section Where can I find libav* headers for Pascal/Delphi?
358
359 see @url{http://www.iversenit.dk/dev/ffmpeg-headers/}
360
361 @section Where is the documentation about ffv1, msmpeg4, asv1, 4xm?
362
363 see @url{http://svn.mplayerhq.hu/michael/trunk/docs/}
364
365 @bye