Update gcc sections.
[ffmpeg.git] / doc / faq.texi
1 \input texinfo @c -*- texinfo -*-
2
3 @settitle FFmpeg FAQ
4 @titlepage
5 @sp 7
6 @center @titlefont{FFmpeg FAQ}
7 @sp 3
8 @end titlepage
9
10
11 @chapter General Problems
12
13 @section I cannot read this file although this format seems to be supported by ffmpeg.
14
15 Even if ffmpeg can read the file format, it may not support all its
16 codecs. Please consult the supported codec list in the ffmpeg
17 documentation.
18
19 @section How do I encode JPEGs to another format ?
20
21 If the JPEGs are named img1.jpg, img2.jpg, img3.jpg,..., use:
22
23 @example
24   ffmpeg -f image2 -i img%d.jpg /tmp/a.mpg
25 @end example
26
27 @samp{%d} is replaced by the image number.
28
29 @file{img%03d.jpg} generates @file{img001.jpg}, @file{img002.jpg}, etc...
30
31 The same system is used for the other image formats.
32
33 @section How do I encode movie to single pictures ?
34
35 Use:
36
37 @example
38   ffmpeg -i movie.mpg movie%d.jpg
39 @end example
40
41 The @file{movie.mpg} used as input will be converted to
42 @file{movie1.jpg}, @file{movie2.jpg}, etc...
43
44 Instead of relying on file format self-recognition, you may also use
45 @table @option
46 @item -vcodec ppm
47 @item -vcodec png
48 @item -vcodec mjpeg
49 @end table
50 to force the encoding.
51
52 Applying that to the previous example:
53 @example
54   ffmpeg -i movie.mpg -f image2 -vcodec mjpeg menu%d.jpg
55 @end example
56
57 Beware that there is no "jpeg" codec. Use "mjpeg" instead.
58
59 @section FFmpeg does not support codec XXX. Can you include a Windows DLL loader to support it ?
60
61 No. FFmpeg only supports open source codecs. Windows DLLs are not
62 portable, bloated and often slow.
63
64 @section I get "Unsupported codec (id=86043) for input stream #0.1". What is the problem ?
65
66 This is the Qcelp codec, FFmpeg has no support for that codec currently. Try mencoder/mplayer it might work.
67
68 @section Why do I see a slight quality degradation with multithreaded MPEG* encoding ?
69
70 For multithreaded MPEG* encoding, the encoded slices must be independent,
71 otherwise thread n would practically have to wait for n-1 to finish, so it's
72 quite logical that there is a small reduction of quality. This is not a bug.
73
74 @section How can I read from the standard input or write to the standard output ?
75
76 Use @file{-} as filename.
77
78 @section Why does ffmpeg not decode audio in VOB files ?
79
80 The audio is AC3 (a.k.a. A/52). AC3 decoding is an optional component in ffmpeg
81 as the component that handles AC3 decoding (liba52) is currently released under
82 the GPL. If you have liba52 installed on your system, enable AC3 decoding
83 with @code{./configure --enable-a52}. Take care: by
84 enabling AC3, you automatically change the license of libavcodec from
85 LGPL to GPL.
86
87 @section Which codecs are supported by Windows ?
88
89 Windows does not support standard formats like MPEG very well, unless you
90 install some additional codecs
91
92 The following list of video codecs should work on most Windows systems:
93 @table @option
94 @item msmpeg4v2
95 .avi/.asf
96 @item msmpeg4
97 .asf only
98 @item wmv1
99 .asf only
100 @item wmv2
101 .asf only
102 @item mpeg4
103 only if you have some MPEG-4 codec installed like ffdshow or XviD
104 @item mpeg1
105 .mpg only
106 @end table
107 Note, ASF files often have .wmv or .wma extensions in Windows. It should also
108 be mentioned that Microsoft claims a patent on the ASF format, and may sue
109 or threaten users who create ASF files with non-Microsoft software. It is
110 strongly advised to avoid ASF where possible.
111
112 The following list of audio codecs should work on most Windows systems:
113 @table @option
114 @item adpcm_ima_wav
115 @item adpcm_ms
116 @item pcm
117 @item mp3
118 if some MP3 codec like LAME is installed
119 @end table
120
121 @section Why does the chrominance data seem to be sampled at a different time from the luminance data on bt8x8 captures on Linux?
122
123 This is a well-known bug in the bt8x8 driver. For 2.4.26 there is a patch at
124 (@url{http://mplayerhq.hu/~michael/bttv-420-2.4.26.patch}). This may also
125 apply cleanly to other 2.4-series kernels.
126
127 @section How do I avoid the ugly aliasing artifacts in bt8x8 captures on Linux?
128
129 Pass 'combfilter=1 lumafilter=1' to the bttv driver. Note though that 'combfilter=1'
130 will cause somewhat too strong filtering. A fix is to apply (@url{http://mplayerhq.hu/~michael/bttv-comb-2.4.26.patch})
131 or (@url{http://mplayerhq.hu/~michael/bttv-comb-2.6.6.patch})
132 and pass 'combfilter=2'.
133
134 @section I have a problem with an old version of ffmpeg; where should I report it?
135 Nowhere. Upgrade to the latest release or if there is no recent release upgrade
136 to Subversion HEAD. You could also try to report it. Maybe you will get lucky and
137 become the first person in history to get an answer different from "upgrade
138 to Subversion HEAD".
139
140 @section -f jpeg doesn't work.
141
142 Try '-f image2 test%d.jpg'.
143
144 @section Why can I not change the framerate?
145
146 Some codecs, like MPEG-1/2, only allow a small number of fixed framerates.
147 Choose a different codec with the -vcodec command line option.
148
149 @section ffmpeg does not work; What is wrong?
150
151 Try a 'make distclean' in the ffmpeg source directory. If this does not help see
152 (@url{http://ffmpeg.org/bugreports.php}).
153
154 @section How do I encode XviD or DivX video with ffmpeg?
155
156 Both XviD and DivX (version 4+) are implementations of the ISO MPEG-4
157 standard (note that there are many other coding formats that use this
158 same standard). Thus, use '-vcodec mpeg4' to encode these formats. The
159 default fourcc stored in an MPEG-4-coded file will be 'FMP4'. If you want
160 a different fourcc, use the '-vtag' option. E.g., '-vtag xvid' will
161 force the fourcc 'xvid' to be stored as the video fourcc rather than the
162 default.
163
164 @section How do I encode videos which play on the iPod?
165
166 @table @option
167 @item needed stuff
168 -acodec aac -vcodec mpeg4 width<=320 height<=240
169 @item working stuff
170 4mv, title
171 @item non-working stuff
172 B-frames
173 @item example command line
174 ffmpeg -i input -acodec aac -ab 128 -vcodec mpeg4 -b 1200kb -mbd 2 -flags +4mv+trell -aic 2 -cmp 2 -subcmp 2 -s 320x180 -title X output.mp4
175 @end table
176
177 @section How do I encode videos which play on the PSP?
178
179 @table @option
180 @item needed stuff
181 -acodec aac -vcodec mpeg4 width*height<=76800 width%16=0 height%16=0 -ar 24000 -r 30000/1001 or 15000/1001 -f psp
182 @item working stuff
183 4mv, title
184 @item non-working stuff
185 B-frames
186 @item example command line
187 ffmpeg -i input -acodec aac -ab 128 -vcodec mpeg4 -b 1200kb -ar 24000 -mbd 2 -flags +4mv+trell -aic 2 -cmp 2 -subcmp 2 -s 368x192 -r 30000/1001 -title X -f psp output.mp4
188 @item needed stuff for H.264
189 -acodec aac -vcodec h264 width*height<=76800 width%16=0? height%16=0? -ar 48000 -coder 1 -r 30000/1001 or 15000/1001 -f psp
190 @item working stuff for H.264
191 title, loop filter
192 @item non-working stuff for H.264
193 CAVLC
194 @item example command line
195 ffmpeg -i input -acodec aac -ab 128 -vcodec h264 -b 1200kb -ar 48000 -mbd 2 -coder 1 -cmp 2 -subcmp 2 -s 368x192 -r 30000/1001 -title X -f psp -flags loop -trellis 2 -partitions parti4x4+parti8x8+partp4x4+partp8x8+partb8x8 output.mp4
196 @end table
197
198 @section Which are good parameters for encoding high quality MPEG-4?
199
200 '-mbd rd -flags +4mv+trell+aic -cmp 2 -subcmp 2 -g 300 -pass 1/2',
201 things to try: '-bf 2', '-flags qprd', '-flags mv0', '-flags skiprd'.
202
203 @section Which are good parameters for encoding high quality MPEG-1/MPEG-2?
204
205 '-mbd rd -flags +trell -cmp 2 -subcmp 2 -g 100 -pass 1/2'
206 but beware the '-g 100' might cause problems with some decoders.
207 Things to try: '-bf 2', '-flags qprd', '-flags mv0', '-flags skiprd.
208
209 @section Interlaced video looks very bad when encoded with ffmpeg, whats wrong?
210
211 You should use '-flags +ilme+ildct' and maybe '-flags +alt' for interlaced
212 material, and try '-top 0/1' if the result looks really messed-up.
213
214 @section How can I read DirectShow files?
215
216 If you have built FFmpeg with @code{./configure --enable-avisynth}
217 (only possible on MinGW/Cygwin platforms),
218 then you may use any file that DirectShow can read as input.
219 (Be aware that this feature has been recently added,
220 so you will need to help yourself in case of problems.)
221
222 Just create an "input.avs" text file with this single line ...
223 @example
224   DirectShowSource("C:\path to your file\yourfile.asf")
225 @end example
226 ... and then feed that text file to FFmpeg:
227 @example
228   ffmpeg -i input.avs
229 @end example
230
231 For ANY other help on Avisynth, please visit @url{http://www.avisynth.org/}.
232
233 @chapter Development
234
235 @section When will the next FFmpeg version be released? / Why are FFmpeg releases so few and far between?
236
237 Like most open source projects FFmpeg suffers from a certain lack of
238 manpower. For this reason the developers have to prioritize the work
239 they do and putting out releases is not at the top of the list, fixing
240 bugs and reviewing patches takes precedence. Please don't complain or
241 request more timely and/or frequent releases unless you are willing to
242 help out creating them.
243
244 @section Why doesn't FFmpeg support feature [xyz]?
245
246 Because no one has taken on that task yet. FFmpeg development is
247 driven by the tasks that are important to the individual developers.
248 If there is a feature that is important to you, the best way to get
249 it implemented is to undertake the task yourself.
250
251
252 @section Are there examples illustrating how to use the FFmpeg libraries, particularly libavcodec and libavformat ?
253
254 Yes. Read the Developers Guide of the FFmpeg documentation. Alternatively,
255 examine the source code for one of the many open source projects that
256 already incorporate ffmpeg at (@url{projects.php}).
257
258 @section Can you support my C compiler XXX ?
259
260 It depends. If your compiler is C99-compliant, then patches to support
261 it are likely to be welcome if they do not pollute the source code
262 with @code{#ifdef}s related to the compiler.
263
264 @section Can I use FFmpeg or libavcodec under Windows ?
265
266 Yes, but the MinGW tools @emph{must} be used to compile FFmpeg. You
267 can link the resulting DLLs with any other Windows program. Read the
268 @emph{Native Windows Compilation} and @emph{Visual C++ compatibility}
269 sections in the FFmpeg documentation to find more information.
270
271 @section Can you add automake, libtool or autoconf support ?
272
273 No. These tools are too bloated and they complicate the build.
274
275 @section Why not rewrite ffmpeg in object-oriented C++ ?
276
277 ffmpeg is already organized in a highly modular manner and does not need to
278 be rewritten in a formal object language. Further, many of the developers
279 favor straight C; it works for them. For more arguments on this matter,
280 read "Programming Religion" at (@url{http://lkml.org/faq/lkmlfaq-15.html}).
281
282 @section Why are the ffmpeg programs devoid of debugging symbols ?
283
284 The build process creates ffmpeg_g, ffplay_g, etc. which contain full debug
285 information. Those binaries are strip'd to create ffmpeg, ffplay, etc. If
286 you need the debug information, used the *_g versions.
287
288 @section I do not like the LGPL, can I contribute code under the GPL instead ?
289
290 Yes, as long as the code is optional and can easily and cleanly be placed
291 under #ifdef CONFIG_GPL without breaking anything. So for example a new codec
292 or filter would be OK under GPL while a bugfix to LGPL code would not.
293
294 @section I want to compile xyz.c alone but my compiler produced many errors.
295
296 Common code is in its own files in libav* and is used by the individual
297 codecs. They will not work without the common parts, you have to compile
298 the whole libav*. If you wish, disable some parts with configure switches.
299 You can also try to hack it and remove more, but if you had problems fixing
300 the compilation failure then you are probably not qualified for this.
301
302 @section Visual C++ produces many errors.
303
304 Visual C++ is not compliant to the C standard and does not support
305 the inline assembly used in FFmpeg.
306 If you wish - for whatever weird reason - to use Visual C++ for your
307 project then you can link the Visual C++ code with libav* as long as
308 you compile the latter with a working C compiler. For more information, see
309 the @emph{Visual C++ compatibility} section in the FFmpeg documentation.
310
311 There have been efforts to make FFmpeg compatible with Visual C++ in the
312 past. However, they have all been rejected as too intrusive, especially
313 since MinGW does the job perfectly adequately. None of the core developers
314 work with Visual C++ and thus this item is low priority. Should you find
315 the silver bullet that solves this problem, feel free to shoot it at us.
316
317 @section I have a file in memory / a API different from *open/*read/ libc how do i use it with libavformat ?
318
319 You have to implement a URLProtocol, see libavformat/file.c in FFmpeg
320 and libmpdemux/demux_lavf.c in MPlayer sources.
321
322 @section I get "No compatible shell script interpreter found." in MSys.
323
324 The standard MSys bash (2.04) is broken. You need to install 2.05 or later.
325
326 @bye